In the footsteps of dragons (part 2)

Let me take you to another magnificent place with dinosaur footprints. Above is the breathtaking view from Monte Pelmetto in the Italian Dolomites.

Turning a little to the right youy see a rock that broke off from Monte Pelmetto and came tumbling down. Look carefully! Do you see the tiny dots?

These prints are even older than the prints from Portugal. They date back to some 220 million years ago, the Triassic period, when the mountains still had to born and this was a flat and muddy area. Three different species have left their marks here. According to sources I cannot verify these were probably Ornithischia, Celurosauri and Prosauropoda.

In the footsteps of dragons (part 1)

A special place in the Algarve is Salema Beach, Praia da Salema, near Vila do Bispo. There you can find well preserved dinosaur footprints right at the beach. As you can see, the toes are round and without claws, which indicates that these are the prints of a herbivore, an Ornithopod, a bit like an Iguanodon.

It is estimated that these prints are roughly 130 million years old, dating from the Early Cretaceous. Standing in these footprints of dragons long ago spurred my imagination with fantasies of time machines and walking between those animals in another era.

Let me show you one of the magnificent beaches in the Algarve! Lovely to spend some time here, in between the chase for dinosaur prints at Salema.

Incredible to witness these dinosaur tracks and imagine how some 130 million millions years ago, huge lizards roamed this place. Salema Beach has more footprints, but they are well hidden. You´ll probably need a local guide to help you out, for even if you are standing close to these vertical rock formations the prints are difficult to see. António Alfarroba pointed them out. As you can see this one does have claws, so it must have been hunting for prey here. I´m afraid I haven´t been able to find out the exact species – if you do know it, you’re welcome to mention it.

Memory lane

Going back down memory lane. Huge flocks of pictures are quietly scratching my hard drive. It’s time set some of them free and let them fly out into the wide wild world. Starting with the Algarve, Portugal.

First one above is the lighthouse at Sagres. Suddenly you’re in an Old Testament scene. A goat herd walking home after sunset in  Vila do Bispo

Sunset at sea through a deserted customs building in Vila do Bispo

Sunset ´on the rocks´ near Atlantic ocean in Algarve, Portugal

Algarve beach in twilight after sunset

Same coast from a different point of view and way, way after sunset

Holiday shapes in white

Terug in de tijd

“Geen windmolens meer! Ze ontsieren het landschap!”
Niks bijzonders die uitspraak, ware het niet dat het artikel dateerde uit achttienhonderd-zoveel. Ook toen al protest tegen al dat moderne gedoe dat ons landschap helemaal naar de vernieling hielp.
Het is lang geleden dat mijn vader het artikel liet zien – Ik hoop dat ik het ooit nog ergens terugvind in zijn huis.

Dilemma: ’s ochtends nog even omdraaien in het warme bed, of eruit springen en op pad gaan? De keuze voor naar buiten is eigenlijk altijd de beste. Alle zintuigen worden geprikkeld: je voelt de koelte, het vocht, je ruikt de naderende lente, je hoort het ontwaken van de natuur… Misschien is dit wel de essentie van leven: om de schoonheid van de wereld zo intens te voelen binnenkomen.

En dan dat magische moment…

Terwijl aan de ene horizon de zon opkomt, gaat aan de andere de maan onder.

Er is maar één nadeel op een plek als deze. Je blijft foto’s maken. Elke minuut verandert het licht en is er weer iets nieuws te zien…

Er is maar één nadeel op een plek als deze. Je blijft foto’s maken. Elke minuut verandert het licht en is er weer iets nieuws te zien.

Een laatste blik op de windmolens… en dan op naar de volgende verrassing!